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花开人共看,花落人共惜

——名动京师的“一代蜀伶”:魏长生
2015年01月12日 19:01    作者:李江    来源:凯风四川    [纠错]

 1 幼习伶伦:八百里秦川脱颖而出

魏长生的人生之旅充满了传奇色彩。

他原名魏朝贵,字宛卿,排行老三,人称魏三,出生于乾隆九年(公元1744年)。其家境贫寒,父亲早丧,全靠母亲做些洗衣织补的零碎手工活勉强维持生计。魏三10岁左右,母亲也辞世了。其时,他与一帮流浪儿为伍,捡破烂,受欺凌,备尝艰辛;稍大后,曾一度到成都府学唱过川剧,无奈演技却一般。学艺之前后,他加入江湖组织——啯噜子,从而改变了他一生的命运。

啯噜子是江湖“哥老会”的早期组织形式,始起于“南(终南山)巴(大巴山)老林”之中的流民,继而传播发展于成都平原各乡县。据严如煜《三省边防备览》记载:“川中膏沃,易于存活,各省无业之民,聚集其间,结为朋党。其头目必才技过人,众共推之。人迹不到之处,操习拳棒刀铳各艺,故其艺颇精。”

原金堂县川剧团老艺人中普遍传说:魏长生随一伙参加过啯噜子起义的江湖艺人流落陕西,会合一个秦腔小戏班改学秦腔。当时川、陕两省,归川陕总督治理,是一个行政区域,交往十分频繁。

流浪陕西之后,他在西安举目无亲,人地生疏,遭人欺辱。后来因与邻街商家的学徒斗殴伤人,畏罪潜逃,亡命洛河,加入同州“梆子戏班”。至此,一切退路都已断绝,环境迫使他奋发学艺,起早摸黑,唱做念打,出大汗,吃大苦。他狠心发大愿:

艺不惊人死不休!

年青的魏长生刻苦细心地研究秦腔的演唱艺术,虚心学习名家之长。由于有少年啯噜子的那段不平凡经历给他“垫底”,魏长生富于冒险精神,敢于挑战环境,他不断从生活中吸收营养,“不专用旧本。”十年磨剑,艺海扬帆。他的演技,先是在八百里秦川脱颖而出,继而北上京师,问鼎中原【详细】

 

 名震京华:一路芳邻近魏三

清朝初年,北京的戏剧舞台最盛行的是昆腔与京腔(源出弋阳腔,也称高腔,传到北京后称为京腔,还不算是后来形成的京剧)。到了乾隆盛世,社会稳定,经济繁荣,各省的地方戏曲借着给皇帝或皇太后祝寿的名义,纷纷进京献艺。“南腔北调,备四方之乐”。

乾隆三十九年(公元1774年),魏长生挟秦云蜀栈的雄风,率领秦腔戏班初入京师。戏班的行当整齐,基本功扎实;演出的剧目具有深厚的生活气息,且化妆改进,颇具新意。魏长生创造的西秦腔(西腔),“以胡琴为主,月琴应之”,有别于“以梆子为板”的秦腔,“善于传情”。所以魏长生艺帜高举,一鸣惊人。

 

胡琴                                         月琴 

强劲的“魏旋风”劲扫北京梨园,不仅使得雅部昆腔更加日渐衰落,连花部的京腔也大为失色,竟“使京腔旧本置之高阁”——《燕南小谱》。魏长生作为戏曲史上“花部”的优秀代表,从此彪炳史册,“海外咸知有魏三”。近代著名戏曲史家青木正二在所著的《中国近世戏曲史》中,将魏长生称颂为“旦色界辟一新纪元的天才,得写实之妙者。”

然而,木秀于林,风必催之。

乾隆时期,因为剧种很多,为了“正名”,戏曲开始被分为“花”、“雅”两大部分。“雅部”专指昆腔,“花部”专指昆腔以外的包括京腔等各地方戏剧种。当时昆腔逐渐衰落,北京梨园中“花部”以京腔最为盛行,王府的戏班大多演京腔。魏长生成名后曾一度遭谗,被当时的皇族权贵统治者诬以表演“污秽”而迫使离开京城。【详细】

 

 

乾隆四十四年(公元1779年),魏长生第二次入京。当时的秦腔戏班“双庆部”上座率不佳,几乎在北京立不住脚了。魏长生挺身而出,愿入班挑大梁,力挽狂澜。并且表示,入班两月之后,定要给演员们增加薪水。他再次以《滚楼》赢得了京都的“粉丝”,人气很旺,“观者如堵”。“双庆部”成了北京市民争相订票观看的戏班,演员收入大增,魏长生自然也有了丰厚的进项。

由于有了积蓄,他曾经多次资助过上京参加会试遇到困难的读书人。成都举人杨燮在《锦城竹枝词》中描述:

“无数伶人东角住,顺城房屋长丁男。五童神庙天涯石,一路芳邻近魏三。”诗中的“芳邻”一词形象说明了魏长生尊重自己的同行和热心帮助他人的品德。“少年啯噜子”仗义疏财的气魄在他身上得到发扬。有一位病困客栈的姓高的举人得到魏长生的雪中送炭,后来考中进士,发派到成都府华阳县任知县后,与魏长生重逢。

 3 皇妃认女:梨园独步殿群芳

魏长生进京走红后,常在四川同乡会所在地四川会馆会朋友、出堂会。四川会馆坐落在北京宣武门内,馆址原是明末四川女杰秦良玉的公馆,于清乾隆年间改建而成。四川罗江籍名士李调元先后在翰林院和吏部任职,魏长生与其一见如故,结下深厚的友谊。

四川会馆戏楼的一次演出中,来了两位特殊的观众——乾隆皇帝和他宠爱的一位皇妃。

皇妃只生有一位公主,爱之如掌上明珠,却不料于半年前英年早逝。皇妃从此悲伤不已,日见消瘦。乾隆皇帝为了排遣爱妃愁郁,特地携她出宫消遣,二人乔装打扮,来看名伶魏长生的剧目。

 

川剧 演出剧照 

皇妃为魏长生的扮相、身段、唱功所迷,尤其令她怦然心动的是魏长生与她朝思暮想的公主,模样儿十分相似。她情不自禁地向乾隆说:“万岁爷,那位扮演辽邦公主的,就像我们死去的和硕格格。”乾隆怕爱妃伤心,连忙说:“爱卿既然喜欢,那就收他为格格,作卿的干女儿吧!”魏长生次日奉旨作辽邦公主妆束,进宫向皇帝、皇妃谢恩。由于这次奇遇,于是民间称他为“魏皇姑”。

于是乎,长生死后埋在家乡的坟墓自然也被呼为“皇姑坟”了。

 4 传艺扬州:满城“尽唱魏三之句”

饮誉京华之后,魏长生于乾隆五十二年(1787年)又来到当时南方的戏曲CBD——扬州。“天下三分明月夜,二分无赖是扬州。”这儿是盐运、漕运的枢纽,商贾云集;戏曲鼎盛,“花部”勃兴;秦腔、弋阳腔、梆子腔、罗罗腔、二簧调争奇斗艳,异彩纷呈。这时,盐运御史伊龄阿、图思阿奉旨在扬州设署衙机构修改戏曲剧本,编印了包括各个地方戏曲剧本一千多种的《曲海》丛书。

 

川剧 花旦剧照 

被誉为“野狐教主”和“花部泰斗”的魏长生,于扬州再次刮起“魏旋风”。附近各省市、各剧种的演员,纷纷涌至扬州,观摩“春台班”里的演出,一睹魏三风采。他来到昆曲发祥地的苏州做了苏州戏班的“特邀嘉宾”。江南伶界“大咖”,昆曲界“猛叔”、“小号”均慕名前来学习他的演技和“跷工”,特别是创新了的化装艺术——“梳水头贴片子”。他“善于传情、动人倾听”的艺术奇葩,播种到大江南北的梨园,许多剧种从中得到养分的滋润。他新创的西秦腔,“徽伶尽习之”,并对一百年后形成的京剧艺术起到了催生作用。对此,京剧大师梅兰芳等人曾给予很高的评价。

 遗惠桑梓:犹是梨园佳子弟

乾隆五十七年(1792),魏长生遭遇仇家陷害,“以事押回原籍”(《啸亭杂录•卷八》),具体情况不明。他此次回川,购园卜居于成都东较场附近。这时,“铁员外”李调元也因蒙冤下狱后被放逐回四川罗江县故里。李调元不仅是诗人、文学家,同时又是戏曲家。他家里办有戏班,他“自敲檀板课歌童”。 李、魏二人的交谊很深,清代四川艺坛“双子星座”的这次相会,被后人传为佳话。

 

四川德阳李调元雕塑 

(李调元主张宗法元人朴素自然的风格,反对曲词宾白的骈丽堆砌的时尚。他记载了清朝时期勃兴的吹腔、秦腔、二簧腔、女儿腔的流布情况,对弋阳腔、高腔的发展脉络,进行了细致的探索,为后世戏曲史特别是剧种声腔史的研究提供了方便。)

话说魏长生归里不久,曾托人带信给李调元致意。一天,李调元在金堂县衙署的筵席上接到书信,并吟成两首五律《得魏宛卿书》,其一曰:“魏王船上客,久别自燕京。忽得锦官信,来从绣水城。讴推王豹善,曲著野狐名,声价当年贵,千金字不轻。”“魏王船”用曹公载伎船游的典故,借以切合魏长生的姓氏、职业,隐约点染魏三的“皇姑”身份。“久别自燕京”是回首当年在四川会馆的交往。“王豹”句用“王豹处于淇而河西善讴”之典故,既与“野狐”巧对成趣,又暗寓对“野狐教主”魏长生推动四川戏曲的殷切期待。

魏长生不负故人的愿望。他返川不久,成都府华阳知县特来拜访,厅堂相会。原来知县就是当年病困京师、得到魏长生资助的高举人,后来考中进士,分发到成都府任华阳知县。其时,清初重建成都(因明末战乱、市廛变为废墟)接近完成,各行业分区规划,而梨园公会的地址尚未选定。

魏长生将川戏伶人申建“老郎庙”的报告呈递给知县。几天后,批文下来,庙址选定在成都华兴正街北面,东西长570市尺、南北长330市尺。魏长生牵头倡修的“老郎庙”仿苏州梨园公会的建筑风格,内塑梨园祖师爷唐明皇——老郎。“老郎庙”清末改建为“悦来”茶园,解放后重修,名为“锦江剧场”,今为“成都川剧艺术中心”。两百年间,成为川剧艺术的圣地。

 

现成都川剧艺术中心 

“老郎庙”建成后,魏长生将此地用作居住和授徒。在这段时间,他又在家乡修桥补路、捐资助贫,受到人们的称赞和尊重。魏长生定居成都10年,与川剧艺人结邻而居,许多艺人原是他幼年学唱川戏的师兄弟。魏长生与他们同生活、共演出,对于川剧“五腔一体”的形成和发展起到了巨大的作用。 【详细】 

 

 6 以身殉艺:北风珠市泪花寒

魏长生在成都期间已属“年事已高”,但当年被逐出京的情景,确如时隔昨日,内心的隐痛和他那不屈的性格,使得魏长生经常产生重回京师演出的想法。于是,清嘉庆五年(1800年),魏长生第三次出川献艺北京。时年已57岁。

这次复出,在“三庆部”挂牌主演《香莲串》《烤火》《大闹销金帐》等秦腔剧目,“声容如旧,风韵弥佳,演武技气力十足”。烈士暮年,壮心不已。演戏仍是那么一丝不苟,武功更是炉火纯青,尽显超人般的拼搏精神和钢筋铁骨。

毕竟,岁月不饶人。他在京师的舞台上呕心沥血地耕耘了三年,终于不支,倒在了他醉心的五彩舞台上。《梦华琐簿》记载:嘉庆七年(1802年),(魏长生)“夏日搬《表大嫂背娃子》,下场气绝。”

将军马革裹尸、伶人以身殉艺,壮哉!

  

川剧 演出剧照

魏长生成名后颇为富裕,但他淡泊钱财,乐施好善。他有一颗侠义丹心,热衷公益事业,扶危济困,帮助贫民、落难者。到他身死之日,却贫无以葬,引起了社会的广泛关注,同辈纷纷出资相助,得钱二十千,“受其惠者为董其丧,始得归柩于里。”

魏长生死后,由其徒陈银官等素车白马送回四川金堂,安葬在绣水河大石桥畔,民众称之为“皇姑坟”。对于魏长生的人品和演技,文人墨客纷纷写诗著文赞颂、怀念。张际亮《金台残泪记》有诗曰:

“人间都说魏三官,豪举于今见亦难。

多少孝廉归不得,北风珠市泪花寒。”

 

 7 结语

从少年啯噜子到红遍天下的一代名伶,魏长生的一生是“蛮拼的”,他坎坷地走完了非凡而又传奇的59个春秋,用毕生心血在中国戏曲史上树起一座不朽丰碑。

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【责任编辑:川君】